Qu'est-ce que encéphalite léthargique?

10/31/2010 by admin

Encéphalite léthargique est une maladie rare qui attaque le cerveau, causant de la fatigue extrême et conduisant parfois à un coma. Une épidémie mondiale d'encéphalite léthargique se est produite entre 1917 et 1928, sans raison apparente, disparaissant aussi mystérieusement. Des cas isolés continuent de se produire, et la maladie a fait l'objet d'importantes recherches pour en savoir plus sur ses origines et comment la traiter. Le traitement est actuellement axé sur la stabilisation du patient, et pas de remède est disponible.

La cause de l'encéphalite léthargique ne est pas comprise. Certains chercheurs soupçonnent il peut être une réaction immunitaire, sur la base des antécédents d'infections passées chez de nombreux patients atteints de la maladie. Les scientifiques ont pu identifier un vecteur de maladie ou physiopathologie, cependant, fait de cette maladie très difficile à traiter. Il a été popularisé dans Awakenings, un livre par le neurologue Oliver Sacks. Sacks notamment identifiés levadopa comme un traitement efficace pour les patients rendus catatonique par encéphalite léthargique.

Les patients atteints d'encéphalite léthargique en général se plaignent de maux de tête et fièvre élevée. Ils peuvent développer des tremblements et des changements de personnalité, notamment la psychose. Comme la maladie progresse, le patient devient extrêmement fatigué et tombe dans le coma suite. Les patients peuvent adopter des positions de stress tandis que dans un état comateux, tels que des grimaces ou des membres fléchis. Le patient ne peut pas être réveillé et peut rester dans cet état pendant des années. Certains patients se rétablissent, se réveiller et développer progressivement plus d'énergie et de force. D'autres patients peuvent se réveiller, mais restent dans un état catatonique, incapable d'interagir ou de répondre.

Médecins initialement soupçonné que l'encéphalite léthargique a été associée à des symptômes psychologiques comme la réaction de stress ou d'évitement. Comme l'épidémie au début du 20e siècle a commencé à se répandre, les médecins ont réalisé que ce ne était certainement de nature physique, même si les mécanismes de la maladie ne sont pas connus. Plusieurs chercheurs ont travaillé indépendamment sur la maladie, ce qui entraîne dans la recherche dupliqué dans plusieurs cas. Comme les chercheurs ont commencé à interagir et échanger des informations, ils ont réalisé qu'ils travaillaient sur la même maladie, même se ils utilisaient des noms différents pour le décrire.

Le caractère inhabituel de l'encéphalite léthargique rend très difficile à la recherche, que les gens ont un nombre limité de patients pour travailler avec se ils veulent explorer les causes et les approches de traitement. Le diagnostic peut être manqué dans les premières étapes parce que les médecins ne ont souvent aucune expérience avec la maladie. Quand il se est identifié, les patients et les membres de la famille peuvent vouloir envisager un traitement par un spécialiste en neurologie, et peuvent explorer la recherche ouverte et les essais cliniques pour voir quels types d'options de traitement sont disponibles.

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